LAS TERRAZAS DE CARMEN (SANTANDER)

LAS TERRAZAS DE CARMEN, SANTANDER (CANTABRIA)

Restaurante sólido de la cocina Peruana, tan poco visible en este país / Good, solid Peruvian cooking, unfortunately ususally very underepresented in Spain

Uno pensaría que España estaría llena de restaurantes de las diversas cocinas del Centro y Sur de America por obvias razones. Pero a mi me sorprendió mucho que aunque trajeron tantos productos de allí y lo difundieron por el mundo, no había ninguna tradición de tener restaurantes de estas gastronomias, ni siquiera de la importación de sus ingredientes.

Con la llegada de la inmigración desde este continente desde hace unos años tenemos tiendas bastante bien surtidas de productos Americanos de diversos países.

Así todo, los restauarantes en ciudades como Bilbao siguen brillando por su ausencia, y lo que hay, o bien son ejemplos pobres de la gastronomía, o son tipo “fusión”, con lo cual los platos originales quedan bastantes difuminados.

Como habíamos oído tanto de la gran gastronomía del Perú, siempre hemos querido probar algo de allí.

Así que grata sorpresa encontrar este restaurante tan bueno – sin ninguna fusión a la vista – ¡tan cerca! O por lo menos asequible, esto último tambien en los precios. Pienso ir todas las veces que pueda…

 

One would think that Spain would be well-stocked with restaurants of the different cuisines of Central and South America, for obvious historical reasons. But although they did bring so many important products from there and spread them around the world, there was no tradition of eateries from these cuisines, nor even products from the Americas in the supermarkets.

With the immigration boom a few years ago, there are now good South American product stores from different countries here.

However, in cities like Bilbao there are still no good restaurants in this category, either being poor examples of the gastronomy, or being of the “fusion” type, which can be nice, but the original cuisine becomes very blurred.

As we had heard so much of the great gastronomy of Peru, we have always wanted to give it a try.

So pleasantly surprised to find this very nice, comfortable and original Peruvian restaurant not too far off. Definitely no fusion. Very affordable and with giant portions. We plan to go as many times as we can

 

 


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UMMA (SANTANDER)

UMMA, SANTANDER (CANTABRIA)

Uno de los más interesantes restaurantes de Cantabria, y además, asequible / One of the most interesting restaurants in Northern Spain, and pretty reasonable to boot

Hace ya bastante, bueno, el año pasado, leí sobre UMMA en Santander, e immediatamente tenía ganas de probarlo.

Pero aunque estuve un par de veces casi en la puerta, al final no pudimos ir por alguna razón u otra.

Hace poco de casualidad surgió el tema con unos amigos –erikras.com y dicho y hecho, allí fuimos buscando cambiar los sabores de siempre.

El chef se ha curtido en algunos de los mejores restaurantes de España y del mundo, y se nota. Aupa por intentar algo tan diferente y la conversión tan atrevida del local tradicional de su familia.

Ya está recomendado por la guía Michelín, y con razón. Volveremos a no mucho tardar…

 I heard about UMMA some time ago – well ok, last year – and immediately wanted to go and try it. But as things go, we never made it despite being on its doorstep a couple of times.

The other day, a chance comment to a friend – over at erikras.com–  finally led to a booking, and there we set off looking for a change from the usual style of restaurants we get here.

The chef has trained at some of the best restaurants in Spain and the world and it shows. Kudos to him for attempting something so different and the transformation of his family’s traditional restaurant into a very contemporary place.

It has already earned a well-deserved recommendation from the Michelin guide and surely we will be back pretty soon…

 

TYPE: Contemporay cuisine
PRICE:  40€ pp incl wine 
MUST HAVE: Blue-fin tuna, scallops. There were loads of things on the menu that I want to try!

RECOMMENDED!!

lo que comimos / what we ate:

Todas las fotos por / All fotos by  erikras.com

Tartar de aguacate, tomate y foie – muy buen comienzo /Avocado, tomato & foie-gras tartare – very very nice indeed

 

Zamburiñas con ceviche de mango, etc, y salsa chipotle – sorprendentemente para España realmente picaba, para la alegría de por lo menos 3 de nosotros. Fantástica combinación de ingredientes / Bay scallops with mango ceviche and other goodies, including a properly spicy chipotle sauce, much to the delight of at least 3 diners. Wonderful dish

 

Pato con cerveza negra, malta y melocotones – excelente pato, aunque algo dulzón para mi, pero eso soy yo, que me gusta lo ácido y especiado / Duck cooked in stout, malt etc with peaches – excellent duck, but a bit too sweet for me- but that’s just me- spicy & tart is more my thing.

 

Nos quedamos boquiabiertos con el Tataki de atún rojo, cerezas y rabano picante – superlativo / We were left gobsmacked by the awesomeness of the blue-fin tuna with cherries and horseradish – best fish dish ever, declared the enthusiastic photographer!

 

Helado de albahaca con diversas cosas – muy innovador y muy rico / Basil ice-cream with this and that – very innovative, and very tasty

 

Tostada – de brioche, buena, aunque algunas partes del trozo estaban algo secas. El helado, delicioso / A take on the traditional tostada, made with briche instead of bread. Good, but some parts were dry. The ice-cream was delicious

 

Moraleja de la historia: Cuando en Santander, ir a Umma. ¡ñam-ñam!

/ Moral of the story: when in Santander, don’t miss Umma. It’s yummmmm!!!

EATING OUR WAY SOUTH / UN CAMINO POR LA COMIDAS DE ESPAÑA (SPAIN)

EATING OUR WAY TO THE SOUTH OF SPAIN / UN CAMINO POR LA COMIDAS DE ESPAÑA

Algunas comidas en el camino a Cádiz y vuelta / In which we sample some of Spain’s gastronomic delights as we make our way to Cadiz & back.

1 ) EL PERNIL IBÉRICO, GUIJUELO

Guijuelo no necesita introducción para ningún español, basta decir que se ven fabricas de jamón por todas partes – el paraíso para un español.  Guijuelo is famous as one of the centres of the prized Iberian ham – the best ones are totally acorn-fed Iberian black pigs & from there downwards.
Ham factories abound & we stopped to try some

Las excelentes y variadad aceitunas de España / The excellence and variety of Spanish olives

¡Jamón excelente! – bellota, ibérico, cortado a mano / Excellent cured ham – Acorn-fed, Iberian, handcut

 

El jamón servido con pan con tamte realmente excelente /Ham was served with truly excellent bread with tomato

Cochinillo asado – bien sin más / Roast suckling pig – good but nothing memorable

 

2) RESTAURANTE CASA TOMAS, PLASENCIA

En Plasencia, pernoctamos en el Hotel Carvajal Girón – muy curioso por cierto – en el centro de la ciudad y con un buen Gastrobar. No obstante, cenamos en este restaurante recomendado por un conocido. Tuvo sus altibajos.  We stayed in the curiously restored Hotel Carvajal Girón with a great Gastrobar, and ate out in this place recommended by a local acquaintance. It had its ups and downs

 

Ensalada de tomate – buenos tomates / Tomato salad – lovely tomatoes

Jamón – muy bueno / Good quality Iberian ham

Lomo curado – muy rico / Cured pork sirloin – very tasty

Mollejas de cordero – buenas, sin más / Lamb sweetbreads – good but nothing to write home about

Cochifrito – muy bueno /Fried suckling pig – very good (I have decided I don’t really like this style of cooking pork, but the others in the know said it was very good)

Queso viejo untado en aceite de oliva- no nos gustó nada – no nos supo nada bien / Old cheese treated with oil – didn’t like it one bit. Terrible idea

Tarta tres chocolate – correcta sin más /Three choclate cake- So-so, desserts were a bit dated really

Tiramisú – normalito /Tiramisu – nothing special

 

3 ) EL PRIMERO DEL PUENTE, SEVILLA

Al ver el cartel de Sevilla, nos entraron ganas de comer pescaito frito, y ¡dicho y hecho!  On seeing the signs for Sevilla, we decided to stop there on an impulse to sample some of its famous fried fish.

 

El sitio es ideal / You coudln’t ask for a better setting

Salmorejo / Cold tomato soup from Cordoba

Gazpacho, Tinto de verano / Cold tomato soup- Andalusian style is served in glass. Summer red wine – a very popular drink in the summer months – on the left

Puntillas – ¡en su punto!!!/ Fried little squid – absolutley spot on!

Boquerones (o anchoas para nosotros) – fresquísimas y punto de fritura perfecta / Anchovies – perfectly fried and extremely fresh, as should be

Naranjos de la calle / Seville oranges in the street

 

4 ) CASA MANTECA, CÁDIZ  

Teníamos recomendaciones de donde ir a tapear en Cádiz, y este pequeño sitio cumplió todas las expectativas y mas.  We had several recommendations foe where to eat & drink in Cádiz, and this tiny place surpassed our expectations. Especially as I pulled a Spaniard & bagged the only table in the place. 

 

Un Barbadillo de lo más rico / A lovely Barbadillo wine

Gambas blancas de Huelva – esquisitas / the exquisite whilte prawns from Huelva

Comer sin tapujos / Unpretentious dining of the highest quality

La calidad y sabor de los mojojones / Just look at the quality of those mussels!

Las albóndigas estaban de rechupete / Finger-licking good – mopped up all the sauce with the bread!

 

5) EL FARO DE CÁDIZ, CÁDIZ

Este sitio, por lo menos la barra, estaba a tope. Buenas tapas, aunque hay que pelear un poco por ellas.  This place was jam-packed. Good tapas, although you do have to elbow-fight for them.

 

Sardinas -aguacate etc. en tostas – muy ricas / Sardines, avocado on toast – loved them!

Yo pido tortitas de camarones en todos los sitios / I order shrimp fritters everywhere

Pez espada, caviar, etc – en tosta – excelente/ Swordfish caviar toast – excellent

 

6) ROMERIJO, PUERTO DE SANTA MARÍA

Venía recomendado y la recomendación fue muy acertada. Marisco y pescado muy fresco, de forma tradicional, sin historias y a precio razonable. Servicio rápido y amable. Ganas de volver para probar más cosas.  This was recommended by a friend and rightly so. Extremely fresh fish & seafood, traditional, no-nonsense cooking and reasonably priced. Quick & pleasant service. Would like to go back to try more things.

Calamares a la plancha – frescos y deliciosos / Squid on a griddle – extremely fresh and totally delicious

Tortillitas de camarones – muy ricas y nada aceitosas. ¡Yo podría comerlas todos los días! / Shrimp fritters – lovely shrimp taste and not oily at all. I could eat these for every meal!

 

7) LA TABERNA DEL CAMPERO, ZAHARRA DE LOS ATUNES

El lugar para comer atún rojo – tienen muchísimos platos, todos con pinta muy buena. Hay que volver para probar más cosas…
Reseña completa – La Taberna del Campero
 The place to eat red tuna – has a wide variety of red tuna based dishes. Have to go back and try some more of the stuff…

Full review here – La Taberna del Campero

Era la MEJOR ventresca que he comido nunca / Simply the BEST tuna belly I have ever eaten

8) RESTAURANTE LA CABALLERIZA, MALPARTIDA DE CACERES

Comimos un menú del día casero y agradable en Malpartida de Caceres, cerca del Parque Natural de Barruecos, uno de los lugares para Juego de Tronos en la temporada actual (7)

 

 A menu del día, comprising of 3 courses with various options in each,, bread and drinks that include wine, water & lemonade at an all inclusive price is always a good eating option at midday in Spain.
We stopped at the Barruecos Natural Park, now famously appearing in Season 7 of Game of Thrones, and stopped to have a laye simple & satisfying lunch at this place. All inclusive at 12€ pp

Salmorejo / Cold salmorejo soup

Vainas con jamón / Green beans seasoned with cured ham

Bacalao con pisto / Salt cod with tomato-courgette sauce

 

9) CONCEJO HOSPEDERÍA, VALORIA LA BUENA 

No puedes pasar por Castilla sin comer cordero lechal – a la vuelta paramos en este fabuloso sitio.

Reseña completa –  Concejo Hospedería

You cannot go through Castille & not eat roast baby lamb. Lovely stopover i here – Concejo Hospedería

 

Asado como sólo se hace en Castilla / Roasted as only in Castille

CONCEJO HOSPEDERIA (VALORIA LA BUENA)

RESTAURANTE EL SUEÑO DEL GENERAL, VALORIA LA BUENA (CASTILLA-LEÓN)

Un hotel rural muy especial, restaurado de forma exquisita / A lovingly restored rural hotel, building dating back to the X century.

Encontramos este sitio de casualidad y ha sido todo un descubrimiento.
Destaca la muy cuidadosa restauración de un edificio de diferente siglos, aun a expensas de que a un huésped no le resulte”fácil”. Todo un acierto. Todo esto lo explica Enrique Concejo con mucha ilusión – se nota el cuidado personal en todo el proyecto.
Queríamos comer el cordero lechal de rigor y encontramos un restaurante muy agradable y con una carta tentadora.
La bodega de la casa esta haciendo interesantes vinos incluso un sorprendente rosado fermentado en barrica -estamos en D.O. Cigales – y un tinto de autor muy conseguido.
Otro sitio para volver …
 We came across this place by accident and it has been a real “find”.
The building which dates from several different centuries going back to the Xth has been exquisitely restored, even keeping to the original walls and layout at the “expense” of not making it easy for guests – a laudable decision. Apparently this got our host and co-owner Enrique Concejo into a lot of trouble! 
We wanted to eat the obligatory roast milk-fed lamb and found ourselves in a restaurant that sets a high standard in food and ambiance.
Their own winery is producing some unusual wines like a barrel-fermented rosé and a surprisingly pleasant signature red wine– after all, we are in the D.O. of Cigales, known for standard rosé wines. 
Another on the have-to-return-list…

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LA TABERNA DEL CAMPERO, ZAHARA DE LOS ATUNES (CÁDIZ)

LA TABERNA DEL CAMPERO, ZAHARA DE LOS ATUNES, CÁDIZ

Si deseas probar el famoso atún rojo, este es el sitio / If you want to eat the world-famous local blue-fin tuna, this is the place.

Ya nos habían comentado que La Taberna del Campero era el “templo” del atún rojo. Como no hemos probado más sitios, no podemos asegurar esto al 100%, pero desde luego es un lugar obligatorio si uno quiere comer este producto en toda su gloria.
En el Norte, estamos acostumbrados al muy fino bonito del norte (Thunnus alalunga) y su ventresca. Pero el de atún rojo nos pareció incluso mejor
Hay platos del atún muy diversos y todos con pinta de ser buenísimos. La pena fue que fuimos un día con poca hambre y quedamos con ganas de poder probar más platos ya que todos sonaban deliciosos. Habrá que volver…
 We had been told that La Taberna del Campero was the “temple” of blue-fin tuna. As we have not tried any other places, we cannot guarantee that 100% but only that you MUST go there if you want to eat this world-famous local tuna. 
In Northern  Spain we usually eat the very fine Albacore (long-fin tuna) fished off our coast, and especially value the tuna belly. We think that the blue-fin tuna belly was even betterThe menu has loads of tuna dishes, both traditional as well as influenced by other world cuisines. All sound great! Hope to go back some day…

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APONIENTE (PUERTO DE SANTA MARÍA, CÁDIZ)

APONIENTE (PUERTO DE SANTA MARÍA, CÁDIZ)

¡Vaya restaurante! Una experiencía única y espectacular … What a restaurant! A unique & spectacular meal…

TYPE: Exclusively sea-based haute cuisine, highly experimental, totally successful.
PRICE: “Groundswell” menu (long ) 205€ pp, excluding drinks. Shorter “Calm Sea” menu – 165€
MUST HAVE: Just go and eat if you have the chance!

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MESON TXUBILLO (DONOSTI – SAN SEBASTIAN)

MESON TXUBILLO, DONOSTI, (BASQUE-JAPANESE CUISINE)

A fantastic little restaurant that comfortably mixes 2 excellent cuisines

 

 

El Meson Txubillo es un pequeñito local, muy sencillo, con una cocina muy lograda que ellos denominan vasco-japonés. Está en el barrio de Antiguo en Donosti y el nombre viene del bar de “toda la vida” que antes había en este lugar.

Nos encantó y ya hemos vuelto y seguiremos volviendo cuando podamos. Es vasco y es japonés y es ambos … y todo de una calidad excelente.

Se recomienda reservar ya que el sitio es muy pequeño y se llena rápido. El mobiliario es sencillo – bancos corridos y banquetas para sentarse. Hay una carta corta (con excelente sushi) pero hay que fijarse en los platos de este día que están puestos en un par de pizarras.

 

Meson Txubillo is a small and simple place, serving a very successful fusion cuisine they term Basque-Japanese. It is in the Antiguo neighbourhood in Donosti down a tiny alley and the name is inherited from the tavern that was here previously.

We loved it and have already returned and will keep going back whenever we can.  It is Basque and it is Japanese and it is both…and the quality is top notch 

Booking is recommended as the restaurant is really tiny and fills up fast. The furniture is simple with plain wooden benches and stools for the seating. There is a short a la carte menu (with some great sushi) but do check out look at the daily dishes that are listed on the blackboards.

 

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HOTEL-RESTAURANTE SANTUARIO DE SANCHO ABARCA, (ARAGÓN)

HOTEL-RESTAURANTE SANTUARIO DE SANCHO ABARCA, TAUSTE, ARAGÓN

Two meals and a hotel befitting the strange surroundings, last seen in THAT series #GoT

Las Bardenas Reales = El mar de Dothraki en la serie Juego de Tronos - / The Dothraki Sea of #GoT

Las Bardenas Reales = El mar de Dothraki en la serie Juego de Tronos – / The Dothraki Sea of #GoT

 

El parque natural de Las Bardenas Reales – se encuentra a poca distancia de nuestro lugar y como muchos rincones de este país, todavía es relativamente tranquilo y fuera del mapa excepto para los franceses, que parecen visitarlo en masa.

No es sorprendente que este pequeño pero increíble desierto y el parque natural es uno de los lugares para donde se rueda la serie Juego de Tronos que parece ahora empeñada en descubrir al mundo algunas joyas desconocidas de España.

Decidimos atacar el parque desde el lado de Aragón, sobre todo porque este hotel parecía muy interesante. ¡Y vaya si lo era! La subida te pega un buen susto ya  que son varios kilómetros de pista sin asfaltar que asciende por un acantilado abrupto hasta un santuario aislado, pero con la recompensa de unas excelentes vistas.

La pareja que lleva el hotel-restaurante son muy amables y el restaurante tiene una carta sencilla pero excelente. Así que aquí va la  reseña de dos cenas

 

The Bardenas Reales Natural Park lies within easy reach of our place and as many such corners of this fascinating country, it is still relatively quiet and off the map except for the French, who seem to visit it in droves.

Not surprisingly this tiny but incredible desert and natural park  is one of the locations for The Series which seems now bent upon discovering to the world some gems that were rather under the radar.
We decided to attack the park from the Aragón side, mostly because this hotel looked to be pretty unusual. And that it was! The intrepid approach is over several kms of rough track that climbs up an abrupt bluff to an isolated sanctuary, and you are rewarded with excellent views over the surrounding countryside.

The couple who run it provided some very simple but excellent traditional food. So here’s a review of two dinners

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